¿Qué es el plástico biodegradable?, ¿cuántos tipos de plástico biodegradable hay?, ¿Cuáles son sus principales características?, ¿Por qué es importante el sector del plástico? Conozcamos las respuestas de éstas y muchas otras preguntas.

El plástico Biodegradable y los materiales naturales

 

El plástico biodegradable es aquel que se crea mediante la utilización de diversos materialel plastico biodegradablees naturales, que proceden de fuentes renovables, como el aceite de soja, el plátano, las legumbres que poseen una gran cantidad de ácido láctico, la celulosa, la yuca, la fécula de patata, etc….

A parte de biodegradables, los plásticos reingresan al “ciclo de la vida”, es decir, éstos se descomponen biológicamente por la acción de microorganismos y vuelven a la tierra en forma de productos simples que se pueden reutilizar por los seres vivos. La principal diferencia entre los plásticos biodegradables y los plásticos comunes, es que los primeros evitan la utilización del petróleo, un recurso contaminante y cada vez más escaso.

A continuación observamos las principales diferencias entre ambos:

Plásticos Biodegradables

 

  • Utilizan materiales naturales
  • Se usan principalmente para envasar alimentos
  • Tardan en descomponerse unos 6 meses
  • Contaminan lo mínimo, y en muchos casos ni siquiera lo hacen

Plásticos comunes

 

  • Utilizan principalmente el petróleo
  • Normalmente tienen un uso industrial agrícola
  • Pueden tardar décadas en descomponerse
  • Su contaminación es elevada, sobre todo en el medio litoral y marino

 

Como podemos ver, hay una gran diferencia entre los plásticos biodegradables y los plásticos comunes. Aquellos que no son biodegradables, causan unos daños, en muchos casos irreversibles, para nuestro planel plastico biodegradableeta. Aparte de que los plásticos comunes tardan cientos de años en desaparecer, mientras lo hacen, éstos sueltan unas sustancias que contaminan el medio ambiente. Un tetrabrik tarda 30 años en desaparecer, una lata de refresco, 10 años, una bolsa de plástico, entre 150 y 300 años, una botella de plástico 4000 años y una botella de vidrio, es tan resistente, que puede llegar a permanecer por siempre en la naturaleza.

En la naturaleza tenemos varios tipos de plásticos biodegradables: el almidón, la celusosa, el PHA y el PHB, los polilactatos, etc… Conozcamos un poco más de ellos:

El Almidón

 

El almidón es una sustancia química natural muy rica en la naturaleza. Se puede conseguir por muy poco coste a partir de tubérculos de patatas o a través de cereales, como puede ser el trigo o el maíz. Al tener una capacidad para disolverse al mezclarse con un líquido, se utiliza principalmente para cubiertas y envolturas.

La Celulosa

 

La celulosa en la sustancia natural que más abunda en la naturaleza. Su procesamiento es un poco complicado, pero al modificarse químicamente muestra una mayor descomposición natural.

Polixidroxialcanoato (PHA) y Polixidroxibutirato (PHB)

 

El PHA es una sustancia biodegradable que se obtiene de forma natural en algunos microorganismos por la fermentación del azúcar o lípidos. El PHB es un polímero producido por algunos microorganismos. Es frágil, cristalino y con un alto punto de fusión. Hasta ahora, el PHB ha tenido un mercado muy reducido y su demanda ha estado dirigida por diversas legislaciones medioambientales.

Los Polilactatos 

 

El ácido láctico o 2-hidroxipropiónico es un ácido orgánico débil que existe en la naturaleza en forma de L( ) o D(-) ácido láctico. El ácido láctico, incluso el de alta pureza, es fuertemente higroscópico y la presencia de dos grupos funcionales en su estructura (-OH, -COOH) demuestras su marcada tendencia a formar, espontáneamente, dímeros y polímeros de ácido láctico.

Los polilactatos han mostrado propiedades físicomecánicas excelentes, comparables con las que ofrecen los plásticos convencionales.

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